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Un nuevo estudio con tortugas descubre sus habilidades matemáticas

  • 26-10-2021
  • RTI en español
Un nuevo estudio con tortugas descubre sus habilidades matemáticas
La tortuga matemática (Foto: captura de vídeo)

La Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad Normal de Taiwán publicó días atrás un informe sobre los estudios realizados al galápago leproso, una especie de tortuga acuática que comúnmente se encuentra en el ambiente silvestre de la isla. El estudio muestra que el galápago posee habilidad matemática, ya que no solo sabe distinguir la cantidad de números mayores y menores, sino que además reconoce la diferencia entre el 9 y el 10. Este descubrimiento ha supuesto todo un récord entre estos reptiles a nivel mundial.

La tortuga debe elegir entre los dos paneles blancos que contienen 3 y 1 o 4 y 2  cuadrados rojos, el número mayor de cuadros rojos, para obtener alimento como recompensa.

El equipo de investigación liderado por el profesor Lin Si-min comenzó ofrenciendo a la tortuga consignas fijas; la colocación del número de cuadrados rojos a la derecha o a la izquierda se determina al azar. A medida que la tortuga va aprendiendo, el equipo fue presentando consignas mixtas. El entrenamiento consistió en presentar 22 consignas para reconocer la cantidad mayor o menor de los cuadrados rojos en un periodo de 10 minutos. Al final, la tortuga logra reconocer a simple vista la diferencia entre el 10 y el 9, por lo que muchos exclamaron que “la tortuga es más veloz que el hombre”.

En este sentido, el profesor Lin explicaba que en realidad la apariencia es engañosa, ya que el hombre, sin darse cuenta, se pone a contabilizar la cantidad de cuadrados que hay y la velocidad de conteo hace que tarde aún más en saber el resultado. La tortuga no se pone a contar, sino que hace un cálculo estimado, tal vez mediante la superficie total o tal vez sea mediante la densidad. En realidad no se sabe bien qué criterios utiliza el animal, solo se sabe que puede hacer una estimación y logra elegir la respuesta correcta.

Si los animales tuvieran habilidades matemáticas, les ayudaría para la subsistencia. Hasta ahora se creía que la capacidad intelectual del sapo, el lagarto, la tortuga y de otros animales ectotermos es más baja que la de los mamíferos, aves y animales endotermos. Sin embargo, este estudio ha registrado un nuevo récord para los reptiles.

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